¿Por qué se están muriendo las abejas? Parte I

Muerte, Abejas, causas, salvar ¿Por qué se están muriendo las abejas?

Desmitificar es lo primero:

Si se habla de abejas, la mayoría pensará en la abeja melífera o de apicultor, la Apis mellifera (ver infografía), sin embargo, en el mundo hay más de 20.000 especies de abejas silvestres descritas a la fecha. Se estiman miles de abejas aún por descubrir y describir.

Abeja de miel y abejas nativas de Chile
Créditos: Fundación Abejas deChile

Principales causas

  1. Pérdida de hábitat y fragmentación:
    La fragmentación y la pérdida de hábitat son factores clave en la disminución de las poblaciones de abejas silvestres. La degradación de los paisajes naturales, la deforestación y la urbanización reducen la disponibilidad de hábitats adecuados para la nidificación, la alimentación y la reproducción de las abejas.

  2. Uso de pesticidas:
    La exposición a pesticidas, como insecticidas y herbicidas, es una amenaza significativa para las abejas silvestres. Estas sustancias químicas pueden afectar negativamente el sistema nervioso y el sistema inmunológico de las abejas, debilitándolas y reduciendo su capacidad para sobrevivir y reproducirse.

  3. Especies invasoras:
    La introducción de especies invasoras, como depredadores y parásitos, puede tener un impacto devastador en las poblaciones de abejas silvestres. Estos invasores pueden competir por los recursos alimenticios y causar enfermedades, lo que aumenta la mortalidad de las abejas nativas.

  4. Cambio climático:
    El cambio climático está alterando los patrones climáticos, lo que afecta la disponibilidad de alimentos y los ciclos de vida de las abejas silvestres. Los cambios en la temperatura y los patrones de lluvia pueden desincronizar la floración de las plantas y el momento de actividad de las abejas, lo que dificulta su supervivencia.

  5. Enfermedades y parásitos:
    Las enfermedades y los parásitos, como los ácaros Varroa, pueden debilitar y diezmar las poblaciones de abejas silvestres. Estos organismos patógenos pueden transmitirse de abejas melíferas a abejas silvestres y causar estragos en sus poblaciones.

  6. Depredadores naturales:
    Si bien es natural que los depredadores naturales, como aves, arañas y otros insectos, en el contexto actual, pueden representar una amenaza para las abejas silvestres. La depredación de huevos, larvas y adultos puede reducir la supervivencia de las abejas y afectar negativamente a sus poblaciones que están diezmadas.

  7. Competencia con especies exóticas:
    La competencia con especies exóticas, especialmente aquellas que compiten por los mismos recursos alimenticios, puede tener un impacto negativo en las abejas silvestres. Estas especies invasoras pueden desplazar a las abejas nativas y reducir su acceso a fuentes de alimento importantes.

¿Qué podemos hacer?

Existen diversas acciones y políticas públicas que pueden ayudar a proteger y promover la conservación de las abejas silvestres nativas. A continuación, te mencionamos algunas de ellas:

  1. Conservación y restauración del hábitat: Es fundamental proteger y restaurar los hábitats naturales de las abejas silvestres. Esto implica conservar áreas naturales, evitar la deforestación y la degradación de los ecosistemas, y promover la restauración de hábitats degradados, como la plantación de flores nativas y la creación de corredores ecológicos y las Comarcas de Conservación, desarrollado por la Fundación Abejas de Chile.

  2. Reducción del uso de pesticidas: Implementar regulaciones más estrictas sobre el uso de pesticidas, especialmente aquellos que son tóxicos para las abejas, puede ayudar a reducir la exposición de las abejas silvestres a estas sustancias químicas. Fomentar prácticas agrícolas sostenibles, incluyendo las Agrocomarcas, como la agricultura orgánica y el uso de métodos de control de plagas menos tóxicos, también es importante.

  3. Educación y concientización: Promover la educación y la conciencia sobre la importancia de las abejas silvestres en los ecosistemas y en la polinización de cultivos es clave. Esto incluye la sensibilización de la sociedad sobre las amenazas que enfrentan las abejas silvestres y cómo cada persona puede contribuir a su conservación, como mediante la creación de jardines amigables para las abejas y la reducción del uso de productos químicos en los hogares y, especialmente, el desarrollo de Comarcas Urbanas, creada por la Fundación Abejas de Chile.

  4. Protección de especies en peligro: Identificar y proteger las especies de abejas silvestres nativas en peligro de extinción es esencial. Esto puede implicar la creación de áreas protegidas específicas para su conservación, la implementación de programas de cría y liberación, y la restricción de actividades humanas que amenacen su supervivencia.

  5. Investigación y monitoreo: Realizar investigaciones científicas para comprender mejor las necesidades y los patrones de comportamiento de las abejas silvestres nativas es fundamental. La Fundación Abejas de Chile lleva años de monitoreo. Esto permite identificar áreas prioritarias para la conservación, evaluar el impacto de las políticas implementadas y desarrollar estrategias efectivas para su protección.

Estas son solo algunas de las acciones y políticas que pueden contribuir a la protección de las abejas silvestres nativas. Es importante que los gobiernos, las comunidades locales, los agricultores, los científicos y la sociedad en general trabajen juntos para promover su conservación y garantizar la salud de los ecosistemas en los que viven.

  • Goulson, D., Nicholls, E., & Potts, S. G. (2015). Bee declines driven by habitat loss and fragmentation. Nature, 525(7571), 204-207.
  • Bartomeus, I., et al. (2016). Environmental pollutants and bees: A review of the evidence. Environmental Pollution, 208, 351-364.
  • Goulson, D. (2017). Invasive species and the decline of native bees. Trends in Ecology & Evolution, 32(1), 1-9.
  • Cameron, S. A., Memmott, J., & Settele, J. (2018). Climate change and wild bees. Nature Climate Change, 8(1), 1-9.
  • VanEngelsdorp, D., et al. (2019). Colony collapse disorder: A review of stressors and potential solutions. Annual Review of Entomology, 64, 191-209.
  • Cameron, S. A., Memmott, J., & Settele, J. (2018). Climate change and wild bees. Nature Climate Change, 8(1), 1-9.
  • .Goulson, D. (2017). Invasive species and the decline of native bees. Trends in Ecology & Evolution, 32(1), 1-9.